DCPS to #ReopenStrong Virtually this Fall
DCPS to #ReopenStrong Virtually this Fall
District of Columbia Public Schools
Dr. Lewis D. Ferebee
Dear DCPS Community,  

Throughout the coronavirus (COVID-19) public health emergency, DC Public Schools (DCPS) has remained committed to the health and safety of our entire school community. Today, with consideration of guidance from DC Health, Mayor Bowser announced that we will start School Year 2020-2021 virtually with all students learning at home. This will apply for all grades — Pre-K through 12 — and will last at least through Term 1 from August 31 to November 6. 

As a DCPS parent, I have felt the anxiousness during the pandemic firsthand and deeply understand the desire to prioritize safety and maximize learning. As DCPS' Chancellor, I am confident that we will reopen strong and safely for students and staff. 

It is DCPS’ mission to provide rigorous and joyful learning experiences for every student, every day. Together, with educators and families, we will maximize learning opportunities for the start of this school year and beyond. Your learning at home schedule may look a little different than it did in the spring as our teachers have worked hard to create a stronger virtual experience for all our students.  

We expect students will be more engaged and connected with their teachers and peers through frequent live instruction. School schedules will provide more structure and predictability for students, families, and staff. And through user-friendly technology and greater access to resources, our entire school community will receive more support for learning at home. 

I want to share additional details on what learning at home this fall means for DCPS, and you can also watch this short video to be prepared for the new school year. 

Students will Learn Online Every Day 

We spent the spring and summer working with over 200 teachers and staff to transfer our curriculum to an online experience, which will allow for a more user-friendly, efficient and organized approach to virtual learning. We are leaning on the expertise and feedback of our educators to update learning at home materials that meet the needs of all students. Educators will build authentic relationships with students virtually through consistent feedback and real-time support on class assignments. 

Students in need of special education services, English language support, and other required supports will still receive these services with all-virtual instruction. The learning at home experience may include co-taught and/or small group or individual lessons with a special educator or ESL teacher. All students will have a distance learning plan addendum added to their IEP, as well. 

Remember: Every Day Counts! Student connections with teachers and peers is vital to learning at home, and attendance will be taken daily. 

Consistency in Scheduling 

In response to feedback we received from the learning at home experience this spring, we will provide families with clear schedules for students. Students can expect to engage in live lessons with their classmates that follow a predictable schedule weekly. Student schedules will include live lessons with their teachers, small group learning, and independent work time. 

On most days, our Pre-K and elementary students should anticipate 1-3 hours of live lessons with their teachers; and our older students in middle school and high school should anticipate 4-5 hours of live lessons each day, with plenty of time to complete assignments and collaborate with other students. 

Here is a look at what a typical day of learning at home will look like for students by grade level:

Snapshot of PK3 and PK4
Snapshot of K-2
Snapshot of Grades 3-5
Snapshot of Grades 6-8
Snapshot of Grades 9-12
User-Friendly Technology and Easy Access to Learning Tools 

Canvas, our online, common learning management system, will be used by teachers and students to keep learning at home resources in one place. Canvas allows students to see daily and weekly schedules and keep track of assignments all in one place. From learning materials to Microsoft Teams live lesson links, everything will be on Canvas. 

We will ensure that students have the devices necessary to fully engage in learning at home. By completing the Tech Access Survey at bit.ly/dcpstechsurvey, you will help us identify and fill the gaps to technology access and make sure your school has a device ready for any student that needs one. The form is mobile-friendly and available in several languages. If you need assistance completing the survey, please contact your child’s school.   

A Thank You and a Promise 

We acknowledge that the uncertainty of this pandemic has caused much anxiety and raised many questions. We are grateful to you — our entire school community — for your perspective, patience, and perseverance as we navigate the weeks ahead.  

To help answer questions you may have or to learn more about today’s announcement, please visit our new #ReopenStrong online hub at DCPSReopenStrong.com. On the website you can read the Family FAQ, explore learning at home schedules by grade, and review our health and safety commitments.  

In August, we will begin a new series of Parent University virtual workshops to help families focus on learning at home in the fall. Play your part to #ReopenStrong, and RSVP to join an upcoming event at bit.ly/dcpsparentursvp

We promise to take everything that we know now to give students the rigorous and joyful learning experiences that they deserve, even in a virtual setting. We are excited to welcome students in the fall — please visit enrolldcps.dc.gov to enroll or contact your school if you need help completing the electronic submission process.  

In partnership,   

Lewis D. Ferebee, Ed.D.   
Chancellor   
DC Public Schools 
Dr. Lewis D. Ferebee
Estimada comunidad de las DCPS, 

Durante la emergencia de salud pública debido al coronavirus (COVID-19), las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia (DCPS) han permanecido dedicadas para proteger la salud y seguridad  de toda nuestra comunidad escolar. Hoy, en consideración con la guía del Departamento de Salud del Distrito de Columbia (DC Health),  la alcaldesa Bowser anunció que comenzaremos el año escolar 2020-2021 de manera virtual con todos los estudiantes aprendiendo desde su casa. Esto corresponde a todos los grados — Pre-K hasta 12 — y durará por lo menos hasta terminar el primer semestre de 1o de agosto hasta el 6 de noviembre.

Como padre de las DCPS, he sentido la ansiedad durante la pandemia de primera mano y entiendo bastante el deseo de priorizar la seguridad y maximizar el aprendizaje. Como canciller de las DCPS, estoy seguro de que reabriremos de manera firme y segura para los estudiantes y el personal.

La misión de las DCPS es proporcionar experiencias de aprendizaje rigurosas y alegres para cada estudiante, todos los días. Juntos, con los educadores y con las familias, maximizaremos las oportunidades de aprendizaje para el comienzo de este año escolar y más allá en el futuro. Pueda ser que su horario de aprendizaje en casa sea un poco diferente de lo que fue en la primavera, ya que nuestros maestros han trabajado arduosamente para crear una experiencia virtual más sólida para todos nuestros estudiantes. 

Esperamos que los estudiantes participen más y estén conectados con sus maestros y con sus compañeros a través de la instrucción frecuente en vivo. Los horarios escolares proporcionarán más estructura y serán más predecibles para los estudiantes, las familias y el personal, y a través de una tecnología fácil de usar y un mayor acceso a los recursos, toda nuestra comunidad escolar recibirá más apoyo para el aprendizaje en casa.

Me gustaría compartir detalles adicionales sobre lo que significa aprender en casa este otoño para las DCPS, y también puede ver este breve video para prepararse para el nuevo año escolar.

Los estudiantes aprenderán en línea todos los días

Pasamos la primavera y el verano trabajando con más de 200 maestros y con el personal para transferir nuestro plan de estudios a una experiencia en línea, lo que permitirá un enfoque de aprendizaje virtual más intuitivo, eficiente y organizado. Nos apoyamos en la experiencia y los comentarios de nuestros educadores para actualizar los materiales de aprendizaje en casa que satisfagan las necesidades de todos los estudiantes. Los educadores desarrollarán colaboraciones auténticas con los estudiantes virtualmente a través de comentarios consistentes y apoyo en tiempo real sobre las tareas de la clase.

Los estudiantes que necesiten servicios de educación especial, apoyo con el inglés y otros apoyos necesarios seguirán recibiendo estos servicios con una instrucción totalmente virtual. La experiencia de aprendizaje en casa puede incluir clases individuales o en grupos pequeños o impartidos con un educador especial o con un maestro de ESL (inglés como segundo idioma). Todos los estudiantes también tendrán un anexo de plan de aprendizaje a distancia agregado a su IEP.

Recuerde: ¡Cada día cuenta! Las conexiones de los estudiantes con los maestros y compañeros son importantes para aprender en casa, y se tomará nota de la asistencia (pasar lista) diariamente.

Consistencia con el horario

En respuesta a los comentarios que recibimos de la experiencia de aprendizaje en casa esta primavera, proporcionaremos a las familias horarios claros para los estudiantes. Los estudiantes pueden esperar a participar en clases en vivo con sus compañeros que siguen un horario predecible semanalmente. Los horarios de los estudiantes incluirán lecciones en vivo con sus maestros, aprendizaje en grupos pequeños y tiempo de trabajo independiente.

La mayoría de los días, nuestros estudiantes de Pre-K y de primaria deben anticipar 1-3 horas de lecciones en vivo con sus maestros; y nuestros estudiantes mayores en la escuela intermedia y secundaria deben anticipar 4-5 horas de clases en vivo cada día, con tiempo de sobra para completar los trabajos y colaborar con otros estudiantes.

Así es cómo será un día típico de aprendizaje en casa para los estudiantes por grado:

PK3 y PK4
K-2
3-5
6-8
9-12
Tecnología fácil de usar y acceso fácil a las herramientas de aprendizaje

Canvas, nuestro sistema de manejo de aprendizaje común en línea será utilizado por los maestros y por los estudiantes para seguir aprendiendo en casa los recursos en un solo lugar. Canvas permite a los estudiantes ver los horarios diarios y semanales y realizar un seguimiento de los trabajos en un solo lugar. Desde materiales de aprendizaje hasta enlaces de lecciones en vivo de Microsoft Teams, todo estará en Canvas.

Nos aseguraremos de que los estudiantes tengan los dispositivos necesarios para participar plenamente en el aprendizaje en casa. Al completar la encuesta de acceso a la tecnología bit.ly/dcpstechsurvey, nos ayudará a identificar y llenar los vacíos en el acceso a la tecnología y asegurarnos de que su escuela tenga un dispositivo listo para cualquier estudiante que lo llegará a necesitar. El formulario se puede completar en dispositivos móviles (por ejemplo, celulares) y está disponible en varios idiomas. Si necesita ayuda para completar la encuesta, comuníquese con la escuela de su hijo.  

Un agradecimiento y una promesa

Reconocemos que la incertidumbre de esta pandemia ha causado mucha ansiedad y ha provocado muchas preguntas. Le agradecemos — nuestra entera comunidad escolar — por sus perspectiva, paciencia y perseverancia mientras navegamos las próximas semanas. 

Para ayudar a responder las preguntas que pueda tener o para obtener más información sobre el anuncio de hoy, visite nuestro nuevo centro en línea #ReopenStrong en DCPSReopenStrong.com [LINK]. En el sitio web puede leer las preguntas frecuentes de las familias, explorar los horarios de aprendizaje en casa por grado y revisar nuestros compromisos de salud y seguridad. 

En agosto, comenzaremos una nueva serie de talleres virtuales de la Universidad de Padres para ayudar a las familias a enfocarse en aprender en casa en el otoño. Participa en #ReopenStrong y confirme su asistencia para ser parte del próximo evento en bit.ly/dcpsparentursvp.

Prometemos aprovechar todo lo que sabemos ahora para brindarles a los estudiantes las experiencias de aprendizaje rigurosas y alegres que se merecen, incluso en un entorno virtual. Estamos emocionados de darles la bienvenida a los estudiantes en el otoño — visite enrolldcps.dc.gov para inscribirse o para comunicarse con su escuela si es que necesita ayuda para completar el proceso de inscripción, incluyendo si tiene dificultad para completar el proceso de entrega de manera electrónica. 

En alianza,  
 
Dr. Lewis D. Ferebee
Canciller  
Escuelas Públicas del Distrito de Columbia
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